Fukushima Update 2018

Fukushima Update 2018 – please scroll down for Japanese translation

Seven years after the triple meltdowns at the Fukushima Daiichi nuclear power plant, TEPCO, the company who own and run the plant, have finally managed to locate some of the melted fuel inside one of the three wrecked reactors. By sending a camera robot into reactor 3 they have confirmed that most of the 364 tons of melted nuclear fuel has burnt through the bottom of the reactor pressure vessel (RPV) and has slumped to the concrete floor of the primary containment vessel (PCV) underneath. TEPCO said they think that the molten fuel had escaped through the holes in the RPV, through which the control rods are inserted, by melting the graphite gaskets which sealed the holes. The designers used graphite because they assumed the reactor fuel would never melt down.

TEPCO also got robots into reactors 1 and 2, but one was quickly overcome by the high levels of radiation inside the reactor, and the other one became caught on the fuel debris. Now they will have to design metal-cutting machinery which can get inside the PCVs to chip away at the deadly piles of melted fuel, without also being wiped out by the radiation. How to shield the workers operating this machinery? They could fill the PCVs with water – if they could find and patch the many holes in them. “We will have it all done in 40 years,” they still claim. But most of them will be retired long before then, leaving the next generation to sort it out.

TEPCO have now surrounded the four reactor buildings with an “ice wall” composed of vertical pipes which freeze the soil around them to create a barrier. This is to reduce the 400 tons per day of groundwater which has been flowing through the site, entering the basements of the reactor buildings and becoming strongly radioactive through contact with the melted fuel there before flowing on into the ocean. Although the ice wall is now fully frozen, the Japanese NRA (Nuclear Regulation Authority) say that they doubt if it will be “very effective” as many pipes and channels cut through the area, and it is not possible to freeze the ground under them. So this eye-wateringly expensive ice wall, combined with other measures such as wells, has only reduced the water flowing through the site, by two-thirds, to around 120 tons a day.

In fact the ice wall has created another serious problem by causing a huge volume of radioactive water to accumulate in the area inside it. It’s as if the four reactor buildings are now sitting in a ‘bathtub’ of water which, less able to flow out of the site, is becoming increasingly radioactive due to the melted fuel in the basements. Should the ice wall melt due to a failure of its power supply, or should a future earthquake shatter it or the rock underneath it, then this huge volume of deadly water will escape and make its way into the ocean and hence our food chain.

Another problem is that inside this ‘bathtub’, the ground is becoming increasingly waterlogged and soggy. No one knows what effect this will have on the stability of

the four damaged reactor buildings. Three of the reactor buildings, no’s 1, 2 and 3, still have many tons each of highly radioactive used fuel rods cooling down in swimming-pool-sized ‘spent fuel pools’ up on their fourth floors.  Should these buildings collapse during another earthquake or due to subsidence in the soggy ground, the pools will drain, and the rods will be exposed to the air causing them to burn and release clouds of radioactivity which would permanently cut Japan in half and necessitate the evacuation of Tokyo. With the 2020 Tokyo Olympics just around the corner. TEPCO have nearly finished building a new, stronger roof for reactor 3, so that they can lift out the 88 tons of fuel in the spent fuel pool there. Hopefully they will do so before another big earthquake strikes. But that still leaves reactor 2 with 100 tons of spent fuel, and reactor 1 with 50 tons, in the pools on their fourth floors …

Around 900,000 tons of highly radioactive water are being stored in huge tanks on the site. This water is contaminated with tritium – radioactive hydrogen. Since it’s impossible to separate tritium from water, they are now planning to dump it all into the sea. Although it’s no doubt cheaper to do this tritium is readily absorbed by anything which contains water so it can contaminate any fish, vegetables or animals which it encounters and hence end up in the food we eat. The local fisher-folk are objecting strenuously, saying that this will destroy the still fragile reputation of Fukushima fish products.

And there are more than 22 million one-tonne bags of radioactive waste from the ‘cleanup’ to be dealt with. These are currently stacked in farmers’ fields, beside roads and rivers, along beaches and near schools and houses.

The central premise of nuclear energy advocates has always been that the by-products from the splitting of uranium atoms would always be kept out of the environment. Now that this premise has been proved false they’ve raised the ‘permitted’ dose of radiation to which citizens of Fukushima can be exposed from the global standard (for non-occupational exposures) of 1 millisievert per year to 20 millisieverts per year (20 mSv/yr).

So if your former village is polluted to a level of 19.9 mSv/yr, the government now wants you to move back. They will have stopped financial support for you to live elsewhere, and your compensation payments. This may cause you such economic hardship that you and your children are forced to return to your ruined village, and accept the increased risk to your health, and the even greater risk to the health of your children, as well as the threat of new calamities posed by the ruined reactors tottering at the edge of your neighbourhood. This new 20 mSv/yr radiation threshold is utterly scandalous; the increased risk of cancers and many other radiogenic illnesses imposed on vulnerable populations in order to protect the economic and military interests of a powerful minority. Hopefully as awareness of this appalling situation spreads it will come to a rapid end.

Leaflet produced by Kick Nuclear London: www.kicknuclear.com. For the best updates, photos and videos on the situation at Fukushima: www.fukuleaks.org/web/

 

福島 最新情報 2018年

福島第一原子力発電所で原子炉3基が炉心溶融(メルトダウン)を起こしてから7年が過ぎました。東京電力はやっと、溶けた核燃料の一部が原子炉のどの辺りにあるのか突き止めることができました。カメラを搭載したロボットを3号機に送り込んだ結果、溶けた364トンの核燃料の大半が圧力容器の底から流れ出し、その外側にある格納容器のコンクリート床部分にたまっていることが分かりました。圧力容器には制御棒を挿入するための穴が開けられており、黒鉛で封じられていました。東電は、燃料デブリがこの黒鉛部分を溶かして流出したようだと述べています。原子炉の設計者が黒鉛を使ったのは、メルトダウンが決して起こらないと想定していたからです。

東電は1号機と2号機にもロボットを送り込みましたが、ひとつは原子炉内の高い放射線量ですぐに壊れ、もうひとつは燃料デブリに絡まってしまいました。人間を死に至らしめるほど放射線量の高い格納容器内部でも金属を切削できる機械をこれから開発し、燃料デブリを切り開いていかなければなりません。この機械を操作する作業員を一体どのように保護できるでしょうか。格納容器を水で満たす方法がありますが、それには開いてしまった穴を見つけて全て埋めなければなりません。東電は「全て40年以内にできる」と言い張っています。しかし今いる関係者の多くはそれまでに退職し、問題の解決を次世代に先送りすることになるでしょう。

東電は現在、4つの原子炉建屋を「凍土壁」で囲っています。これは垂直なパイプを通して土を凍らせ、地下水の流入を食い止める目的があります。1日当たり400トンもの地下水が、建屋の地下で燃料デブリと接触し、大量の放射能を含んだ汚染水として海へ流れ出てきました。凍土壁は全面凍結されましたが、多くのパイプなどがこの区域に存在することから、原子力規制委員会は完全な効果を得られるか疑わしいと述べています。凍土壁のさらに下にある地盤を凍らせることも不可能です。そのため、巨額の費用をかけた凍土壁も、他の方法と合わせて、建屋区域内を通過する地下水を従来のおよそ3分の1に当たる120トン程度へ減らしたに過ぎません。

実際のところ、凍土壁は建屋区域内に大量の水が溜まってしまうという別の問題を引き起こしています。4つの原子炉が水を張った「お風呂」に浸かっているような状態です。その水は区域内にとどまって燃料デブリと接触し続け、放射能濃度を増していきます。凍土壁に必要な電源が何らかの故障で途絶えたり、また地震が起きて凍土壁そのものや、下の岩盤が破壊されれば、大変危険な高濃度汚染水が海に流れ込み、ひいては人間を含む食物連鎖に取り込まれます。

さらなる問題は、この「お風呂」の中で地盤がますます水を含み、緩くなっていることにあります。これが4つの崩れかけた原子炉建屋の安定性にどのような影響を及ぼすか、誰にも分かっていません。1号機、2号機、3号機の原子炉建屋の上部には「使用済み核燃料貯蔵プール」があり、そこに放射線量の高い使用済み核燃料棒が大量に保管されています。またの地震で原子炉建屋が倒壊したり、地盤が崩れて傾いたりすれば、プール内に水がなくなり、燃料棒が空気にさらされて再び燃え始め、その煙で雲のような放射性プルームを発生させるでしょう。そうなれば、日本の半分が住めなくなり、東京からも避難が必要になるでしょう。2020年の東京オリンピックはすぐそこです。東電は3号機に強度を増した新建屋を建て終えようとしており、88トンの使用済み核燃料を移す計画です。次の大地震が来る前に作業が済むことを祈るばかりです。それでも2号機に100トン、1号機に50トンの使用済み核燃料が残りますが・・・

福島第一原発の敷地内には、大きなタンクの数々に収納された高濃度汚染水が約90万トンあります。こうした水は、放射性の水素であるトリチウムに汚染されています。トリチウムを水から取り除くことは不可能なため、そのまま海へ廃棄される計画です。もちろん費用面で言えばより安く済む方法であることは間違いないでしょうが、海水を吸収する魚、海藻、動物の全てにトリチウムが摂取される可能性があり、われわれの口に入ることになるでしょう。地元の漁師の皆さんは、福島の海産物の評判が一段と悪くなるとして強く反対しています。

「除染作業」で取り除かれた2200万トン余りの汚染土。これを1トンずつ詰め込んだフレコンバッグの山を結局どう処理するのか、まだ決まっていません。現時点では農地、道路の脇、河岸、海岸、学校や住宅の裏などに置かれています。

原発推進派は常に、核分裂の過程で生まれる副産物は自然環境から恒久的に切り離されるという主張を軸としてきました。今となってはこの主張が正しくないことが証明され、福島の人々に「許容」される追加的な被ばく線量は、世界的な標準(原発作業員除く)の年1ミリシーベルト(mSv)から年20mSvへ引き上げられました。

つまり、もしあなたの故郷の放射線量が年19.9mSvの場合、日本政府から帰還を求められます。別の場所で暮らしていくための金銭的な補助も、補償金も打ち切られるでしょう。経済的な困難に見舞われ、あなたも、あなたのお子さんも、荒廃した故郷へ戻ることを余儀なくされるかもしれません。そして自分の健康に対するリスク、さらにはお子さんの健康に対するより深刻なリスクの増大を受け入れるのです。そう遠くない場所に、壊れた原子炉が危険な状態で建ったまま。年20mSvへの追加被ばく線量引き上げは恥ずべきことです。強大な権力を握る少数の人々の経済的・軍事的利益を守るために、がんや、放射能が原因で起こるさまざまな疾患のリスクの増大が住民に押し付けられているのです。このような酷い状況に関する認識が広がり、一刻も早く解決が導かれてほしいものです。

文責/キック・ニュークリアー・ロンドン: http://www.kicknuclear.com

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