Fukushima Update, summer 2016

Fukushima Update Summer 2016

Five years after the triple meltdowns at the Fukushima Daiichi nuclear power plant in Japan, 400 tonnes a day of radioactive water continues to pour into the Pacific Ocean. There are now over 30 million 1-tonne, 1m3 black plastic bags containing radioactive debris from the ‘cleanup’, piling up along the coast, in fields, around blocks of flats, along the edge of school grounds. These bags were designed to last a maximum of 5 years but there is still no permanent home for them – and there won’t be until at least 2020.

Fukushima Daiichi nuclear power plant was built on an ancient riverbed. For the last five years, water coming from the hills behind the site has poured down this old riverbed, passing through the multiple cracks and holes in the basements of the reactor buildings, where it mixes with the escaped nuclear fuel, becoming radioactive before flowing on into the Pacific Ocean. About 400 tonnes a day. In order to stop this flow, site owners Tepco (Tokyo Electric Power Company) have attempted to surround the plant with an ‘ice wall’. Brine, cooled to -30 degrees C, passes through pipes set into the ground, freezing the soil around them. One problem with this is that the ice wall only goes down 30 metres. Any cracks, fissures or porosity in the bedrock beneath it will provide a route for the deadly contamination to find its way into the ocean – for centuries. Another problem is the risk of thawing should there be an interruption to the electricity required to freeze and maintain the ice wall – also for centuries. A third problem is that now the size of the pool of lethal water has been increased, from inside the building basements to the much larger area within the ice wall as well. In the event of an earthquake fracturing the ice wall or the bedrock beneath the site, this pool will escape. Also the newly waterlogged ground within the ice wall could cause the reactor buildings to subside. Tepco recently admitted that the ice wall will let through 50 tonnes of contaminated water a day anyway. Better than 400, but still a permanent ecological catastrophe.

Meanwhile, the 800,000 tonnes of poisoned water in tanks on the site remains a problem. Tepco claim to be filtering the worst radionuclides out through the ALPS filter process. This produces a thick, highly radioactive sludge which still needs to be stored. And the remaining water still contains tritium – radioactive hydrogen – which cannot be safely removed [1]. Tepco want to dump this in the Pacific, claiming that it will be diluted and therefore not a problem. However they are finding it hard to convince local people, including fishermen, that this is a good idea.

Last year Tepco finished removing the used nuclear fuel from reactor 4. But there are still tonnes of used nuclear fuel in large, swimming pool-like ‘spent fuel pools’ on top of reactor buildings 1, 2 and 3. These are harder to work on due to the massive levels of radioactivity in the buildings. Should another earthquake collapse the buildings or crack and drain the pools, the exposed fuel would catch fire and release massive amounts of radioactivity, causing a global catastrophe.

Tepco have begun preparations to empty spent fuel pool 3, which involves a new floor, 6 metres above the roof, with a 75 tonne crane, and 22 cameras so that workers can operate all this remotely. We’ll just have to wait and see how this turns out, again hoping nothing goes wrong.

Why are Tepco stopping work at Fukushima Daiichi for 2 days during the 42nd G7 summit? The venue is 700km away in Mie prefecture. Does work at Fukushima pose a risk to the bigwig delegates? If so, does it not also pose a risk to the citizens of Japan during the other 363 days of the year?

During the recent multiple earthquakes on the island of Kyushu, the Abe administration ordered NHK, the Japanese equivalent to the BBC, to only repeat government statements and consult no external experts. Not wanting anything to get in the way of restarting the other nuclear power plants?

Back in 2012, Prime Minister Noda established a policy to phase out nuclear power by 2030. Giving the impression that it represented the official views of the US, Washington DC-based think tank Centre for Strategic and International Studies (CSIS) was among those who strongly objected and when Shinzo Abe became PM in December 2012 he overturned the nuclear phase-out policy. In 2014 CSIS revealed that it had received at least $500,000 from Japan – one of its top three donors. Other CSIS donors from this time include a number of Japanese and US nuclear industry companies … [2] [3]

But perhaps the main feature of this 5th year of the catastrophe is the process of forgetting Fukushima. Having denied that there had even been a meltdown for the first two months, when they knew at the end of the first day they had one meltdown, and knew within three days that they had three meltdowns, Tepco and the Japanese government now insist that it is the evacuations and the fear of radiation that cause stress and death, not the radiation itself. Is it better that the population remain in place, quietly absorbing radiation, and concentrate on remaining cheerful and optimistic? Many of the 100,000 evacuees are to have their compensation cut off and are being told it’s safe to return to areas that have up to 20 milliSieverts a year (mSv/yr) of radiation. Yet in Chernobyl areas with 1-5mSv/yr were ‘areas with relocation rights’, while areas over 5mSv could not be lived in or even farmed. Under the Japanese Atomic Energy Basic Law, the maximum annual exposure limit for the public used to be set at 1 mSv. But people are now being forced to accept a revised threshold 20 times greater.

The word ‘radiophobia’ is being used to describe the Japanese peoples’ fear of radiation. As if fear were the problem and not the huge amounts of dangerous radioactivity initially released, and the chronic internal exposure to low-level radiation via the ingestion of contaminated food and water and the inhalation of radioactive dust. People whose kids run a high temperature, have nosebleeds, develop a cancer, are told that their worry about radiation is irrational. All so that the other nuclear power plants can be restarted, so that money can be made and ‘restoration’ can proceed, in time for the 2020 Tokyo Olympics? This is, perhaps, the greatest crime to emerge from this tragedy.

[1]www.ianfairlie.org/news/fukushima-evaporating-tank-contents-is-not-the-solution/

[2] www.fukuleaks.org/web/?p=15416

[3] http://carnegieendowment.org/2015/09/29/wagging-plutonium-dog-japanese-domestic-politics-and-its-international-security-implications-pub-61425

Produced by Kick Nuclear, London

previous Fukushima Updates can be found here

福島 最新情報 2016年夏

福島第一原子力発電所で原子炉3基が炉心融解(メルトダウン)を起こしてから5年が過ぎました。1日400トンの汚染水が太平洋に流れ込み続けています。「除染作業」で出た汚染土は、重さ1トン、大きさ1立法メートルのビニール袋(フレコンバッグ)に入れられ、海辺や野原、住宅、学校の周りに3000万個以上も積み上げられています。フレコンバッグの耐用年数は最大5年とされていますが、いまだに汚染土の最終処理場は決まっていません。決まるのは2020年以降になる見通しです。

福島第一原発は昔の河床の上に建っています。この5年間、原発の後方にある岡から地下水がこの河床に流入し、いくつもの亀裂や穴を通じて原子炉の建屋底に入り込み、溶け出した核燃料と混ざって汚染された状態で太平洋に漏れ出しています。1日に約400トンもです。この流れを止めるため、東京電力は「凍土壁」で原発を囲おうとしています。摂氏マイナス30度の塩水を地下に埋設したパイプに通し、周囲の地盤を凍らせようというのです。問題の一つは、凍土壁の深さが地下30メートルにすぎないという点です。それより深くにある岩盤の亀裂や穴は、非常に危険な汚染水が何百年にもわたって海へ流れ込むルートであり続けます。二つ目の問題は、凍土壁を凍らせた状態で何世紀も維持するために必要な電力が途切れた場合、溶けてしまう恐れがあることです。三つ目の問題は、建屋の地下だけではなく、凍土壁で囲まれたもっと大きなエリアに汚染水が溜まることです。地震で凍土壁や原発の下にある河床が決壊すれば、ここに溜まった汚染水が流れ出します。さらには、凍土壁で囲まれた建屋を含む部分に水が溜まり地盤沈下を起こす可能性もあります。東電は最近、凍土壁が出来ても1日50トンの汚染水が流出することを認めました。400トンよりはましかもしれませんが、環境にとっては永久的な大惨事です。

一方、原発敷地内のタンクに収容されている80万トンの汚染水も問題として残ります。

東電は多核種除去設備(ALPS)のフィルターで最も影響の大きい放射性核種を取り除くとしています。しかしALPSを使えば放射性の泥が残り、それを保管する必要があります。しかもALPSではトリチウム(放射性水素)が取り除けず、これを安全に除去する方法はありません[1]。東電はALPSで処理した汚染水を太平洋に流す考えで、薄まるから問題はないと言い張っています。しかし、漁業関係者をはじめとする地元住民から賛同を得るのは難しいでしょう。

東電は昨年、第4号炉からの使用済み核燃料の取り出しを終えました。しかし第1~3号炉の建屋内にある大きな貯蔵プールにはまだ多数の使用済み核燃料が置かれています。建屋内の放射線量がとてつもなく高いため、除去作業は困難を極めます。また地震が来て建屋が壊れたり、プールに亀裂が入って水が漏れたりすれば、むき出しになった使用済み燃料に火がついて大量の放射線物質をまき散らし、世界的な大惨事を引き起こすことでしょう。

東電は第3号炉の貯蔵プールから使用済み燃料を取り出す準備を始めましたが、屋根の上方6メートルに新たな床を作り、75トンのクレーンを使い、22個のカメラを設置して作業員が遠隔作業できるようにしなければなりません。われわれは何事もないよう祈りながら、どのような結果が出るか見守るしかありません。

第42回目の先進7か国(G7)伊勢志摩サミットが開かれた際、東電は何故2日間にわたって福島第一原発での作業を中止したのでしょうか。開催地の三重県からは700キロも離れた場所です。福島第一原発での作業が、各国首脳を危険にさらすのでしょうか?もしそうなら、残り363日の毎日の作業で日本に住んでいる市民達を危険にさらしているのではないでしょうか。

熊本地震が起こり、安倍政権はNHKに対して、政府の公式見解だけを繰り返し、外部の専門家に意見を聞かないよう命じました。他の原発の再稼働を進めていく上で邪魔が入らないようにしたいのではないでしょうか。

2012年、当時の野田首相は2030年までに脱原発を目指す政策を打ち出しました。ワシントンDCにある米戦略国際問題研究所(CSIS)はあたかも米国政府の公式見解であるかのように見せかけながら政策に反対しました。安部首相が2012年12月に就任し、脱原発の方針は覆されました。CSISが2014年に公表した情報によると、日本から少なくとも50万ドルの寄付金を得ています。これは寄付金額の上位3位に入るほどで、他にも日本や米国の原発関連企業が寄付の提供者に名を連ねています。[2][3]

しかし、原発事故から5年目を最も特徴付けるのは、福島が忘れ去られようとしていることでしょう。事故初日には1基、3日以内には3基の原子炉でメルトダウンが起こったことが分かっていたにもかかわらず、東電と日本政府は最初の2カ月間この事実を否定してきました。今となっては、被曝そのものではなく、避難や被曝を心配することがストレスや死亡の原因になると主張しています。住民がその場にとどまり、黙って放射能を浴びながら、明るく楽しく暮らしていくのが良いとでも言うのでしょうか。避難した10万人のうち多くの人々への補償が打ち切られ、年間20ミリシーベルト(mSv)の放射線量の地域へは帰還しても安全だと言われるようになりました。チェルノブイリでさえ年間1~5

mSvの放射線量の地域は「移住権利ゾーン」に指定され、5mSvを超える場所では居住することも、農業を営むこともできません。日本の原子力基本法の附則では一般の線量限度が「1年間につき1mSV」と定められています。実際にはその20倍もの被曝を強いられているのです。

日本では「放射線恐怖症」という言葉が使われています。危険な放射性物質が大量に放出され、汚染された食品や水の摂取、放射性埃の吸気被曝で低線量の内部被曝を慢性的に強いられながら、あたかも恐れを抱くことが問題であるかのような表現です。子どもたちが熱や鼻血を出し、がんを発症しているのに、被曝を心配するのが非合理的だと言われるのです。他の原発を再稼働するために、経済的な利益を得るために、「復興」が進むために、そして 2020年の東京オリンピックに間に合うために?このことはおそらく、原発事故の悲劇から生ずる犯罪のうちで最大なものでしょう。

[1] http://www.ianfairlie.org/news/fukushima-evaporating-tank-contents-is-not-thesolution/

[2] http://www.fukuleaks.org/web/?p=15416

[3] http://www.carnegieendowment.org/2015/09/29/wagging-plutonium-dog-japanesedomestic-politics-and-its-international-security-implications/ii96

文責:キック ニ・ ュークリアー http://www.kicknuclear.com

 

Advertisements

One thought on “Fukushima Update, summer 2016

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s